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Palaiphatos

Histoires incroyables

Traduction Ugo Bratelli (2002)

V. Le renard de Teumessos

A propos du renard de Teumessos, on raconte qu'il enlevait les Cadméens et qu'il les dévorait. C'est absurde. Il n'existe aucun animal terrestre capable d'enlever un homme et de l'emporter. De plus, un renard, c'est petit et fragile. Voici ce qui arriva.

Un Thébain, valeureux et de belle allure, était appelé Renard ; autrement dit, c'était un homme astucieux. De fait, aucun homme ne l'égalait en ruse. Le roi, craignant qu'il ne lui tende quelque traquenard, le chasse de la cité. Ayant rassemblé une armée importante, et d'autres mercenaires, Renard occupa la colline de Teumessos. Il en descendait, à la tête de ses troupes, et pillaient les Thébains. Les gens disaient  : "Renard nous vole et s'enfuit." Un nommé Céphalos, d'origine athénienne, prit la défense des Thébains avec une grande armée. Il tua Renard et chassa ses sujets de la colline de Teumessos.

C'est de ces événements que naquirent ces récits.